Un secret pressentiment l’avertissait que la lumiere allait luire enfin et que ce secret impenetrable jusque-la,

Un beau matin, tous les canards de Sollies (ils etaient des centaines et des centaines!) apparurent avec une cocarde rouge, collee au coin du bec. –Sans votre conseil, Magaud? Et quel est-il ce conseil qui a rendu Latrinque riche? –C’est a son pere que je l’ai donne, dans un temps; et voici l’affaire. Mais, dis-moi, depuis que j’existe (quoique mon pere en connut beaucoup, de ces histoires droles de notre pays), jamais je n’ai pu bien savoir pourquoi on dit toujours, en parlant de ce Gonfaron que l’on voit d’ici: C’est le pays ou les anes volent! Gonfaron (ou l’on est aussi bete que partout ailleurs et pas davantage, mais c’est bien assez) est au Var ce que Martigues est aux Bouches-du-Rhone, le pays beotien aux habitants duquel la malignite publique prete toutes les sottises. Ah! C’est vrai, repondit-elle, je vous remercie de votre obligeance et surtout de votre exactitude, mon cousin. Et je vois bien que ce n’est pas Sandri qui les attrapera. Bien qu’il eut environ vingt-deux ans, Dominique en paraissait au moins vingt-huit. Nous sommes perdus, senor amo, murmura-t-il en se penchant a la portiere. Son compagnon, de beaucoup plus jeune, car il ne paraissait avoir que vingt-cinq a vingt-huit ans, etait grand, un peu maigre, et d’apparence non pas maladive, mais delicate; sa taille elegante, elancee et bien prise, ses pieds et ses mains d’une petitesse extreme denotaient la race; ses traits etaient beaux, sa physionomie sympathique et intelligente, empreinte d’une grande expression de douceur, ses yeux bleus, ses cheveux blonds, et surtout la blancheur de son teint, le faisaient tout de suite reconnaitre pour un Europeen des climats temperes nouvellement debarque en Amerique.

Les gendarmes, au dehors, s’impatienterent. Qu’on l’execute, dit Cobos. Tout a coup, un homme, sortant de la foule, vint a moi. Sa feuille de permission lui rememore les peines disciplinaires dont il deviendra passible. Meme un parricide? –Meme un parricide. Il en voulait a un certain bucheron nomme Toucas, qui, echappe a une de ses tentatives de chantage, avait menace de le denoncer.

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