Vous avez quelque nouvelle a me donner, n’est-ce pas, compadre, dit celui-ci? –j’en ai une, senor,

Lui-meme va vous le dire, reprit le comte. Il le faut bien, puisque votre coeur a si peu de memoire; comment monsieur, vous etes etranger, jete depuis quelques jours a peine dans un pays inconnu; dans ce pays, depuis que vous y etes debarque, vous n’avez rencontre encore qu’un seul homme qui vous a temoigne quelque sympathie, et cet homme vous l’avez deja si completement oublie; cela, permettez-moi de vous le faire observer, mon cher cousin, prouve mediocrement en faveur de votre constance. Labarterie, la tete coiffee de la casquette ronde, en velours, sonnait du cor a perdre haleine, devant la mer d’un noir violet, frissonnante sous les souffles froids de l’automne et du matin. Avec l’accalmie relative des regrets, la nature reprit ses droits: l’exasperee fermentation des lancinants desirs se mit a battre de nouveau dans ses veines de femme _chaude_, ses nuits furent hantees par de hideux cauchemars que d’extenuantes mortifications monastiques ne parvinrent pas a exorciser. Tonia etait a genoux, la tete sur ses bras, les bras contre terre, et elle priait. Et deposant la gourde pres de lui, il recommenca les frictions avec une nouvelle ardeur.

Eh bien, oui, tout ce que vous avez suppose est vrai; le souper n’etait qu’un pretexte, et je ne suis en realite venu cette nuit ici que dans l’intention de vous raconter l’histoire que vous avez entendue. En ce moment, le mayordomo revenait portant non pas un, mais trois barillets de poudre sur une brouette; chacun de ces barils contenait cent vingt livres de poudre environ.

Oui, et voila pourquoi il est si rare de la rencontrer parmi les hommes. Le lendemain du jour ou il avait conte a ses amis la Lievre de juin, Maurin ne fut pas oisif. Mais expliquez-vous, au nom du ciel! Je ne comprends rien a ce que vous dites, moi, s’ecria le comte. Un picateou (un pic), a ce cri, s’envola effraye. Si tu avais parle devant ces gendarmes (que le tron de Dieu les cure comme il cure les chataigniers des Maures!) que serait-il de toi, Pastoure, maintenant? car pourquoi leur aurais-je parle, sinon pour leur dire ce que je pense d’eux? Et si j’avais dit, a eux, ce que j’en pense, ou serais-je a present, pauvre de moi! Je tremble d’y songer: je serais avec eux, entre eux ou devant eux, et hors d’etat de porter mon fusil et celui de mon collegue! Ils ont dit qu’a La Verne ils dejeuneraient. Le president alla s’asseoir sur un siege eleve de deux marches, prepare pour lui au haut-bout du salon et les officiers demeures fideles a sa cause se grouperent aussitot a sa droite et a sa gauche. Oui, ce vieillard blesse, mourant, a ete suspendu par les pouces et a recu l’estrapade, et cela a deux reprises differentes; malgre ce martyre, ses bourreaux n’ont pu reussir a le contraindre a avouer les crimes qu’ils lui imputent et dont il est innocent. .

Le brigadier Orsini fumait sa pipe, seul, dans la maison forestiere, quand Alessandri frappa a la porte. Maintenant, adieu. Vive Dieu! s’ecria Cobos, ce miserable merite d’etre ecartele.

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