Et le francais? –ah, ah! fit le comte, voyons ce qu’on pense de moi

Maurin trouva Pastoure en train de faire rotir un lapin sauvage, de quoi fort bien dejeuner. Chose plus etrange encore que tout ce que nous avons rapporte, c’est que el Rayo etait toujours seul et qu’il n’hesitait jamais, quel que fut le nombre de ses adversaires, a leur barrer le passage.

Tout a coup, l’aventurier s’arreta en face du jeune homme. Et pour qui, maitre Maurin? Et que faut-il dire? Dictez.

Hanser et de Tretel resterent cois.

Tu ferais ca? s’ecria Caboufigue ebloui.

C’est a la generosite de chacun.

Me voici, senor, repondit le mayordomo, tout a vos ordres.

C’est bien; veille! Adieu! –Adieu! et il se renfonca dans les tenebres. Le vent etait favorable. C’est par l’intermediaire de l’un d’eux, et non des moindres, que je ferai communiquer vos instructions a Maurin, si je ne le vois pas en personne. Isole, il perdrait, croyez-moi, quelque chose de son caractere. Margaride, dit Maurin, donne-nous quatre verres de fenouillet, et du meilleur. Rien de singulier comme l’elegance native de ce Maurin, de ce braconnier illettre, qui, l’epee en main, eut fait l’admiration de plus d’un gentilhomme friand de la lame.

Le surlendemain, vers huit heures du soir, il arriva a la ville de Bruneck et descendit dans une maison a lui appartenant, qui se trouvait sur la place principale de la ville, a quelques pas a peine du palais du gouverneur. Un municipal le pousse hors des degres. Bien, voila comment je voulais vous voir; souvenez-vous de ceci: les chevaux attendent tout selles la, a droite au bas de la colline; si nous parvenons a les atteindre nous sommes sauves. Et, dit le prefet, que penserent les entrepreneurs de la conduite de leurs braves macons? –L’entrepreneur, etant du pays, trouva la chose naturelle, mais mon ami Larroi, le Lyonnais, declara qu’il n’acceptait pas cette facon de travailler, vu que si cela se renouvelait, sa villa ne serait pas construite avant dix ans (ce qui prouve que l’exageration n’est pas dans le caractere des seuls Meridionaux!)–et il exigea assez sottement que le maitre-macon lui envoyat d’autres ouvriers. Les voleurs ne sont pas chez toi, Antonio! fit Maurin. Elle convient, du reste, qu’elle n’a pas vu l’homme qui l’a attaquee; personne, je parie, ne l’a attaquee; en tous cas elle ne m’a pas vu, et j’aurais cent temoins pour dire qu’elle a plus d’une fois invente contre d’autres des accusations pareilles, avec l’aide de son frere et de votre gueusard de pere. Maintenant que nous sommes convenus de nos faits, si nous partions? ajouta le duc; j’ai hate de me trouver aux cotes de ce brave general; mais, avant tout, vous avez, je suppose, veille a la surete de ma mere? –Sois tranquille, mon neveu; l’ambassadeur d’Espagne, a ma priere, a place une garde de negociants de notre nation dans sa maison meme; ni elle ni Carmen ni Dolores n’ont rien a redouter; d’ailleurs Estevan est pres d’elle, et grace au credit dont il jouit aupres de JuArez, il suffirait seul pour les proteger efficacement. Meme l’ami Leon a repris son travail le matin, malgre les fatigues de leur nuit noceuse.

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